Esfuerzos heroicos, sacrificios y liderazgo: todo es un día de trabajo para las enfermeras antes, durante y después de la crisis de COVID-19

 

Jeanne-Marie R. Stacciarini1, Dany Fanfan1, João Henrique Santana Stacciarini2

1 Universidad de Florida, Gainesville, FL.

2 Universidad Federal de Goiás, Goiânia, Brasil.

 

 

El nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que surgió en la ciudad de Wuhan, China, el año pasado produjo una pandemia de coronavirus a gran escala (COVID-19). Mientras escribimos esto, en todo el mundo hay más de un millón de casos, y el número de muertos ha llegado a más de 100,000 personas. En Brasil, así como en otros países, algunas personas teorizaron que el virus fue "creado" en laboratorios, y algunos grupos religiosos plantearon la idea de que el virus señalaba el inicio del apocalipsis. Sin embargo, un estudio científico reciente ha concluido que el virus es el producto de la evolución natural(1), poniendo fin a cualquier rumor sobre ingeniería genética deliberada. En Brasil, COVID-19 fue diagnosticado por primera vez el 26 de febrero y ya se ha extendido a todos los estados y territorios.

Los casos positivos de COVID-19 y la tasa de mortalidad es mayor entre los adultos mayores y aquellos con condiciones de salud crónicas, pero la enfermedad no discrimina; cualquiera puede desarrollarlo, presentar los síntomas y morir a causa de él. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las recomendaciones para prevenir la rápida propagación de COVID-19 son: 1) limpiar bien las manos con agua y jabón o un desinfectante para manos a base de alcohol, 2) autoaislar si está bien o experimentando síntomas leves (p. ej., dolor de cabeza, fiebre leve de 37.3 C o más, secreción nasal) y 3) mantenga al menos un metro de distancia entre usted y cualquier persona que esté tosiendo o estornudando. Experiencias previas de otros países han demostrado que el aislamiento físico es una medida preventiva de salud pública esencial y se ha implementado en todo el mundo.

Los líderes políticos en Brasil, junto con los líderes en muchos otros países, inicialmente no estuvieron de acuerdo con el dictamen de aislamiento físico, preocupados de que esto condujera al colapso económico o que pudiera ser desacreditado científicamente, pero las fuertes recomendaciones del ministerio de salud ahora han provocado una difusión social más generalizada con respecto a las medidas de aislamiento. Lo más crítico es que, a medida que Brasil lidia con formas de responder a COVID-19, las vulnerabilidades colectivas coexistentes entre los brasileños amenazan su capacidad de adaptarse y sobrevivir.

Vulnerabilidades entre las poblaciones de Brasil

Las complejidades de las condiciones socioeconómicas y geográficas de Brasil hacen que sea muy difícil para el público y para el personal de atención médica manejar la pandemia actual. Por ejemplo, las últimas encuestas del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) señalan que, a pesar de tener la novena economía más grande del planeta, aproximadamente una cuarta parte de los brasileños (52,5 millones de personas) viven en la pobreza. De estos, 13.5 millones viven en “pobreza extrema”, con un ingreso de menos de $ 1.9 dólares por día(2). Además, 31,3 millones de personas viven en hogares sin agua corriente, un recurso esencial para las medidas de higiene necesarias para combatir el COVID-19.

También vale la pena considerar la existencia de 38 millones de personas consideradas analfabetas funcionales y 11,3 millones que son totalmente analfabetas (incapaces de leer y escribir) en Brasil. En conjunto, esto constituye aproximadamente el 23% de la población nacional(2) que son particularmente vulnerables a todo tipo de información errónea (noticias falsas o inexactas, rumores, misticismo, supersticiones) que alimentan una desconfianza ya activa de la evidencia científica. La desinformación o la desconfianza pueden generar incertidumbre y aumentar la complejidad de la contención.

Las desigualdades socioeconómicas que existen en un país grande como Brasil revelan las vulnerabilidades ignoradas y ocultas de los grupos marginados, como las personas sin hogar o las personas que viven en favelas (barrios marginales) u otros grupos de pobreza de alta incidencia, prisioneros, tribus indígenas e incluso los habitantes de Las enormes y variadas tierras interiores de Brasil, que a menudo carecen de infraestructuras esenciales. Es posible que estos habitantes no tengan acceso a agua corriente, saneamiento básico o electricidad, y es posible que no tengan acceso a la información a través de Internet o teléfonos celulares. Las inequidades brasileñas ocurren entre diferentes regiones y dentro de las mismas ciudades. Por lo tanto, algunas personas vivirán la pandemia porque pueden practicar la distancia social y trabajar desde casa (la distancia social es ahora un privilegio), mientras que otras morirán porque sus vulnerabilidades socioeconómicas y geográficas no permiten el lujo de quedarse en casa o llamar al médico cuando enfermo. De hecho, un artículo reciente demostró que las regiones del norte y noreste de Brasil enfrentarán una mayor carga por la propagación de COVID-19 debido a sus altas vulnerabilidades socioeconómicas, y que esta carga aumentará las vulnerabilidades existentes(3).El sistema público de salud (SUS) debe brindar atención médica gratuita a todos los ciudadanos brasileños; es un derecho constitucional, pero la realidad es que muchas poblaciones marginadas ni siquiera pueden acceder a su derecho a hacerse la prueba de COVID-19 o ser hospitalizados en una situación de emergencia.

Enfermeros en la pandemia actual de Brasil: un esfuerzo sostenido y heroico

A medida que el mundo se moviliza y responde a esta pandemia que se mueve rápidamente, alrededor de 28 millones de enfermeros en todo el mundo son el pilar central de la lucha contra COVID-19. Los enfermeros que trabajan en los departamentos de emergencias o en las unidades de cuidados intensivos están experimentando las realidades más duras de la crisis al interactuar y tratar los casos más críticos. Indudablemente, estos enfermeros merecen elogios por su increíble trabajo duro, pero no debemos ignorar lo que están haciendo los enfermeros de todos los campos al combatir la pandemia actual. Más allá del hospital, los enfermeros de todo el mundo (incluido Brasil) están en la comunidad, educando y evaluando a las personas. De hecho, los esfuerzos de estos enfermeros son más que heroicos, ya que arriesgan sus propias vidas. El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, comentó en un informe reciente sobre el valor de la respuesta de los enfermeros a la crisis(4):

Los enfermeros son la columna vertebral de cualquier sistema de salud. Hoy, muchos enfermeros se encuentran en primera línea en la batalla contra Covid-19. Este informe es un claro recordatorio del papel único que desempeñan y una llamada de atención para garantizar que reciban el apoyo que necesitan para mantener el mundo sano.

 

En las circunstancias actuales, los enfermeros seguramente están haciendo lo que siempre han hecho: promover una atención segura y compasiva para las personas, las familias y las comunidades. De acuerdo con lo que se ha implementado en muchos países del mundo, las enfermeras en Brasil están evaluando, educando a la comunidad y formando equipos multidisciplinarios para abordar los complejos desafíos de las poblaciones pobres, aisladas y de alto riesgo en todo el mundo.

La compensación financiera que los enfermeros reciben en general no es proporcional a sus servicios, especialmente ahora que arriesgan su propia seguridad al continuar sirviendo a los necesitados sin el beneficio del equipo de protección. Además de esto, deben usar ideas y estrategias innovadoras para desarrollar recursos donde literalmente no existen. A medida que el número de muertos continúa aumentando, los enfermeros también han sido fundamentales para proporcionar o facilitar la atención espiritual y emocional, y muchas están llevando a cabo investigaciones que contribuyen a la eficacia de los sistemas de salud actuales al tiempo que responden a esta pandemia(5).

La constancia de las enfermeras en la lucha para prevenir, evaluar, educar y tratar a los pacientes y las comunidades sobre COVID-19 ha sacado a la luz los roles de liderazgo fundamentales que desempeñan en los sistemas de salud en todo el mundo. La pandemia también ha mostrado sistemas de salud caóticos, destacando áreas de desafío para las enfermeras líderes que están experimentando la privación de trabajar en su plena capacidad como profesionales avanzados. Pero las enfermeras no callan; se han unido a la lucha política por su derecho a practicar en entornos seguros y protegidos, independientemente de la escasez actual de personal y la escasez de equipos de protección.

En Brasil, como en todo el mundo, instamos a los gobiernos y los sistemas de salud a reconocer a las enfermeras por los esfuerzos heroicos y los sacrificios que realizan a diario. Más allá de eso, es importante recordar que el reconocimiento del papel del profesional de enfermería avanzada podría ofrecer un alivio considerable en un sistema de salud típicamente afectado por la escasez generalizada de médicos(6), especialmente para las comunidades más vulnerables social y geográficamente.

Un informe de la OMS y sus socios pide una inversión urgente para fortalecer el liderazgo de enfermería, avanzar en las iniciativas de práctica de enfermería y educar a la fuerza laboral de enfermería para el futuro(5). Con la escasez y las pandemias que requieren que los enfermeros trabajen incansablemente en la primera línea de la atención, esperamos el avance de la profesión y el reconocimiento de los diferentes roles de los enfermeros, particularmente el del "Enfermero Practicante" (reconocido oficialmente en otros países) respaldado y sostenido por la Junta Federal de Enfermería, por otros proveedores de atención médica y por el gobierno en un futuro próximo.

 

1 Decano Asistente de Diversidad, Inclusión y Asuntos Globales, Colegio de Enfermería, Universidad de Florida, Gainesville.Dean for Diversity, Inclusion and Global Affairs, College of Nursing, University of Florida, Gainesville. Email: jeannems@ufl.edu

2 Post-doctorado Colegio de Enfermería, Universidad de Florida, Gainesville.

3 Estudiante de doctorado en Geografía, Universidade Federal de Goiás (IESA / UFG).

 

 

REFERENCIAS

 

1. Andersen KG, Rambaut A, Lipkin WI, Holmes EC, Garry RF. The proximal origin of SARS-CoV-2. Nature Med [Internet] 2020 [cited 2020 Maio 15]; 26: 450-52. Available from: https://www.nature.com/articles/s41591-020-0820-9

 

2. Portal do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística. Estatísticas sociodemográficas do IBGE [Internet]. 2020 [cited 2020 Maio 15]. Available from: https://www.ibge.gov.br/estatisticas/todos-os-produtos-estatisticas.html. Retrieved 06/04/2020

 

3. Coelho FC, Lana RM, Cruz OG, Villela D, Bastos LS, Piontti AP, et al. Assessing the potential impact of COVID-19 in Brazil: Mobility, morbidity and the burden on the health care system [Internet]. 2020 Apr [cited 2020 Maio 15]. Available from: http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3559609

 

 

4. World Health Organization. WHO and partners call for urgent investment in nurses [Internet]. 2020 [cited 2020 Maio 15]. Geneva News release. Available from: https://www.who.int/news-room/detail/07-04-2020-who-and-partners-call-for-urgent-investment-in-nurses

 

5. World Health Organization. State of the World’s Nursing Report – 2020 [Internet]. 2020 Apr   [cited 2020 Maio 29]. Available from: https://www.who.int/publications-detail/nursing-report-2020

 

6. World Health Organization. Brazil: The mais médicos programme [Internet]. 2018 [cited 2020 Maio 15]. Geneva; WHO. 14p. Available from: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/326084/WHO-HIS-SDS-2018.19-eng.pdf

 

 

 

 

 

 

 

 





 

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